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¿Cómo se integra la sostenibilidad en los bonus directivos?

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Dejando de lado el debate sobre si los bonus o incentivos anuales en algunas industrias y empresas son excesivos, existe otro debate sobre qué clase de objetivos deberían ponderar esos bonus.

Las malas prácticas que causaron la crisis en la década pasada deberían haber servido de toque de atención para que se implantaran los objetivos de sostenibilidad y responsabilidad social corporativa dentro de los bonus anuales de directivos y ejecutivos principalmente en grandes empresas, pero hasta la fecha parece que es un tema al que aún le queda mucho recorrido por delante y que puede tener diferentes obstáculos que superar.

 

Estado de la vinculación entre bonus de ejecutivos y sostenibilidad.

Todavía hay pocos informes (y los que hay no son del todo recientes y contemplan sobretodo el mercado norteamericano) que estudien la adopción de criterios de sostenibilidad en los bonus de los ejecutivos.

En su artículo “Linking Sustainability Performance to Compensation: A Must for Success”, Anca Novacovici pone de manifiesto que “la tendencia parece apuntar hacia una mayor vinculación entre la sostenibilidad y la compensación, al menos en el nivel ejecutivo. Sin embargo, las empresas todavía no parecen dispuestos a revelar la información completa”.

Novacovici señala que según el informe realizado por la consultora Glass Lewis en 2012 el 42% de las empresas estudiadas vinculaban la remuneración de sus ejecutivos y la sostenibilidad de la empresa, mientras que en 2010 ese porcentaje era del 29%.

Sin embargo, un informe de CERES de 2012 determinó que el 85% de las 600 empresas estudiadas que cotizaban en la bolsa norteamericana no tenían en cuenta los criterios de sostenibilidad en la compensación de sus ejecutivos.

A pesar de que un número creciente de empresas estadounidenses estaban integrando los factores medioambientales, sociales y de gobernanza en sus estructuras de gobierno, sólo el 10% de las empresas del Standard & Poor’s 100 habían incluido la sostenibilidad en sus estructuras de bonificación.

Entre las empresas norteamericanas que destacan por ser de las primeras en definir bonus vinculados al desempeño de la RSC de la empresa podemos mencionar a Intel,  Xcel Energy o Alcoa.

Por lo que respecta a Europa, aún sin informes ni datos empíricos en la mano, podemos decir que ha habido un avance desde hace años gracias a la aceptación gradual de la creciente demanda de rendición de cuentas y responsabilidad hacia el medio ambiente, la comunidad y los empleados, dejando a las empresas estadounidenses a una distancia considerable en la adopción de bonus sostenibles.

No en vano se suele citar a AkzoNobel, DSM, Shell, TNT (empresas europeas y concretamente  holandesas para más señas) como las pioneras mundiales en contemplar la sostenibilidad en los incentivos de sus ejecutivos.

Otros ejemplos de empresas europeas enroladas desde hace tiempo en este tema son Danone y Heineken.

 

Inconvenientes de la implantación de bonus basados en RSC.

Podría parecer a primera vista que el establecimiento de este tipo de objetivos anuales basados en criterios responsables desde el punto de vista social, económico y medioambiental sólo tiene ventajas y ningún inconveniente ni crítica, pero no es así.

En su documento titulado “Sustainable Bonuses: Sign of Corporate Responsibility or Window Dressing?” y publicado en el Journal of Business Ethics, Ans Kolk y Paolo Perego resaltan que “se han planteado dudas acerca de si la introducción de bonus sostenibles es más que la sustitución de un ‘sistema perverso’ por otro, al ser los  objetivos generalmente sugeridos por la Dirección y aparentemente muy fáciles de lograr. Hay sospechas de que las primas sostenibles han surgido sólo porque los bonus normales se han convertido en polémicos e insostenibles después de la crisis financiera, y por lo tanto simplemente encarnan una nueva forma de servir el interés propio de los directivos”.

Es por ello que la cuantía de la bonificación también es algo que debe ser considerado cuidadosamente, de manera que no parezca que la introducción de criterios de sostenibilidad en los bonus tiene meramente como objetivo el mantener anteriores niveles de remuneración variable en unos nuevos tiempos en los que los incentivos relacionados con el rendimiento financiero han disminuido debido a la crisis.

 

Nota: Artículo inicialmente publicado en Compromiso Empresarial. Para seguir leyendo clique aquí.

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